.

2016; 7: 1436. Publicat online 2016 Sep 22. doi: 10.3389 / fpsyg.2016.01436

Abstract

Dependența de droguri este o disfuncție neurologică complexă indusă de intoxicația recurentă cu medicamente. Strategiile de prevenire și tratare a dependenței de droguri constituie un subiect de interes pentru cercetare. Iubirea romantică în stadiu timpuriu este caracterizată de unele caracteristici ale dependenței, care dispar treptat pe măsură ce relația de dragoste progresează. Prin urmare, compararea concordanței și a discordanței dintre dragostea romantică și dependența de droguri poate elucida potențialele tratamente pentru dependență. Această analiză focalizată folosește dovezile din studiile noastre recente pentru a compara modificările neuronale dintre dragostea romantică și dependența de droguri, în plus, comparăm, de asemenea, modificările comportamentale și neurochimice dintre iubirea romantică și dependența de droguri. Din comparațiile comportamentale descoperim că există multe asemănări între stadiul timpuriu al dragostei romantice și dependența de droguri, iar această etapă dragostea romantică este considerată o dependență de comportament, în timp ce există diferențe semnificative între etapa ulterioară a iubirii romantice și dependența de droguri și această etapă a iubirii romantice s-a dezvoltat în cele din urmă într-un comportament prosocial. Comparațiile neuroimaginale sugerează că dragostea romantică și dependența de droguri prezintă atât îmbunătățirea funcțională în rețeaua de reglare a recompenselor și a emoțiilor. Cu excepția modificărilor neuronale similare, dragostea romantică afișează îmbunătățirea funcției speciale în rețeaua cognitivă socială, în timp ce dependența de droguri afișează disfuncții speciale în rețeaua de control cognitiv. Comparațiile neurochimice arată că există multe similitudini în sistemul dopaminei (DA), în timp ce diferențe semnificative în sistemul de oxitocină (OT) pentru iubirea romantică și dependența de droguri. Aceste constatări indică faptul că modificările funcționale din rețeaua de reglare a recompenselor și emoțiilor și a sistemului DA pot fi baza neurofiziologică a iubirii romantice ca dependență comportamentală, iar modificările funcționale din rețeaua de cogniții sociale și sistemul OT pot fi baza neurofiziologică a iubirii romantice. ca comportament prosocial. Se pare că sistemul OT este un factor critic pentru dezvoltarea dependenței. Apoi, discutăm strategiile de tratare a dependenței de droguri cu OT și sugerăm că cercetările viitoare ar trebui să investigheze în continuare intervențiile sistemului OT care vizează îmbunătățirea funcțiilor de control cognitiv și / sau cognitive sociale, pentru a dezvolta strategii concepute pentru a trata mai eficient dependența de droguri.

Cuvinte cheie: dragoste romantică, sistem de cogniție socială, dependență de droguri, oxitocină, conectivitate funcțională în stare de repaus, tratament pentru dependența de droguri

Introducere

Iubire romantica poate fi definit ca „o stare de dor intens pentru unirea cu un altul” (Hatfield și Rapson, ). Etapa timpurie a iubirii romantice este de obicei caracterizată de răspunsuri emoționale intense, cum ar fi euforia, atenția intens concentrată asupra individului preferat, gândirea obsesivă despre persoană, dependența emoțională și dorința de unire emoțională cu persoana iubită (Hatfield și Rapson, ; Aron și colab., ).

CONCEPTUL CHEIE 1

Iubire romantica

Dragostea romantică este definită ca „o stare de dor intens de unire cu un altul” (Hatfield și Rapson, , pagina 260).

Unii cercetători consideră dragostea romantică ca un tip de dependență comportamentală (Burkett și Young, ; Fisher și colab., ). Oamenii care se află în stadiul incipient al dragostei romantice exprimă multe trăsături similare cu dependenții (Liebowitz, ; Hatfield și Sprecher, ; Meloy și Fisher, ; Asociere, ). Se concentrează asupra iubitului lor (saliență); tânjesc după iubit (poftă); simt o „grabă” de încântare când văd sau se gândesc la iubita lor (euforie / intoxicație). Pe măsură ce relația lor se construiește, iubitul caută să interacționeze cu iubitul mai mult (toleranță). Dacă persoana iubită întrerupe relația, iubitorii experimentează semne comune de retragere de droguri, cum ar fi letargie, anxietate, insomnie sau hipersomnie, pierderea poftei de mâncare sau a mâncării, iritabilitate și singurătate cronică (Fisher et al., ).

Studiul nostru recent care a folosit imagistica prin rezonanță magnetică funcțională în stare de odihnă (rsfMRI) pentru a studia schimbările legate de dragoste în conectivitatea funcțională a stării de odihnă a furnizat câteva dovezi noi și importante pentru modificări funcționale legate de dragoste romantică în rețeaua creierului (Song și colab., ). Am combinat studiile noastre anterioare despre dragostea romantică (Wang et al., ) și dependență (Zhang și colab., , ; Lv și colab., ; Wei și colab., ), am constatat că dragostea și dependența romantică au diferențele semnificative în rețeaua creierului în stare de repaus. Prin urmare, comparația sistematică între dragostea romantică și dependență poate fi utilă pentru a înțelege asemănările și diferențele dintre ele și poate inspira un nou tratament posibil pentru dependență.

În general, dragostea romantică trece de obicei în două faze. Prima fază a dragostei romantice este îndrăgostirea care are mai mult un caracter de excitare și stres (Marazziti și Canale, ; Aron și colab., ). După câteva luni (aproximativ 6 luni) relația se dezvoltă în a doua fază, care are un caracter de calm, siguranță și echilibru (Stárka, ).

Pentru dezvoltarea dependenței, cercetătorii sugerează că neuroplasticitatea dependenței constă și în două faze. În timpul inițierii, consumul de droguri este complet deliberat și voluntar (recidivă reglementată), iar schimbările tranzitorii în funcționarea neuronală au continuat ore întregi până la săptămâni în timpul abstinenței (Kalivas și O'Brien, ). În timpul celei de-a doua faze, consumul de droguri este compulsiv, iar schimbările de neuroplasticitate devin „stabile”, care durează săptămâni până la permanență și devin fundamentale pentru menținerea dependenței și sunt responsabile de recidivă după o perioadă de abstinență. (Kalivas și O'Brien, ).

Din perspectiva etapei de dezvoltare a iubirii romantice, etapa timpurie a iubirii romantice prezintă caracteristici mai dependente. Prin urmare, stadiul timpuriu al iubirii romantice este adesea privit ca un tip de dependență comportamentală. Deși dragoste romantică și dependenta de droguri sunt similare în primele etape, sunt diferite în etapele ulterioare, deoarece caracteristicile dependente ale iubirii dispar treptat pe măsură ce relațiile romantice progresează. Cu toate acestea, caracteristicile dependenței sunt amplificate treptat cu utilizarea repetată de droguri de abuz. În cele din urmă, dragostea romantică și dependența de droguri se dezvoltă în comportamente diferite și au efecte diferite asupra dezvoltării umane.

CONCEPTUL CHEIE 2

Dependența de droguri

Dependența de droguri este o stare de consum compulsiv de droguri; în ciuda tratamentului și a altor încercări de a controla consumul de droguri, dependența este probabil să persiste.

Întrucât dragostea romantică afișează unele comportamente dependente și există multe concordanțe și discordanțe în evoluția dezvoltării iubirii romantice și dependenței de droguri. Prin urmare, în acest articol ipoteza noastră este că: dragostea romantică și dependența de droguri pot avea multe concordanțe și discordanțe în funcționarea corticală a creierului și a factorilor neuroendocrini; și (1) aceste concordanțe pot fi baza neurofiziologică a iubirii romantice ca dependență comportamentală și (2) aceste discordanțe pot fi baza neurofiziologică a iubirii romantice ca comportament prosocial; și (3) aceste discordanțe pot fi factorii critici pentru dezvoltarea dependenței de droguri, iar studiile ulterioare despre acești factori critici pot ajuta la găsirea unui nou tratament pentru dependența de droguri. Pentru a ne verifica ipoteza, comparăm dragostea romantică și dependența de droguri din trei aspecte relevante: caracteristicile comportamentale, funcționarea creierului și factorii neuroendocrini.

Comparațiile dintre dragostea romantică și dependența de droguri indică faptul că dragostea romantică și dependența de droguri afișează atât îmbunătățirea funcțională în rețeaua de reglare a recompenselor și a emoțiilor. Cu excepția modificărilor neuronale similare, dragostea romantică afișează îmbunătățirea funcției speciale în rețeaua cognitivă socială, în timp ce dependența de droguri afișează disfuncții speciale în rețeaua de control cognitiv. Comparațiile modificărilor neurochimice arată că există multe similitudini în sistemul DA, în timp ce diferențe semnificative în sistemul OT pentru dragostea romantică și dependența de droguri. Acestea indică faptul că modificările funcționale din rețeaua de reglare a recompenselor și a emoțiilor și a sistemului DA pot fi baza neurofiziologică a iubirii romantice ca dependență comportamentală, iar modificările funcționale din rețeaua de cogniție socială și sistemul OT pot fi baza neurofiziologică a iubirii romantice ca un comportament prosocial. Se pare că sistemul OT este un factor critic pentru dezvoltarea dependenței. Mai mult, studiați sistemul OT poate ajuta la găsirea unui nou tratament pentru dependența de droguri.

Comparații dintre dragostea romantică și dependența de droguri: caracteristicile comportamentale

Fisher () au propus ca mamiferele să prezinte de obicei trei categorii primare de emoții legate de împerechere și reproducere: pofta, atracția și atașamentul. Pofta este caracterizată de poftele de mulțumire sexuală și motivează indivizii să caute unirea sexuală cu anumite persoane. Atracția se caracterizează printr-o energie crescută și o atenție concentrată la mamifere, facilitând astfel alegerea partenerului și permițând indivizilor să se concentreze asupra unui partener. Atașamentul este caracterizat prin menținerea unui contact social strâns la mamifere și este descris ca fiind sentimente de calm, confort și uniune emoțională între partenerii umani. Pofta și atracția sunt principalele categorii emoționale care corespund principalului caracter „dor de unire” în timpul iubirii romantice timpurii. Această caracteristică de bază este foarte asemănătoare cu simptomele dependenței, inclusiv inducerea unui comportament intens de căutare a medicamentului, fie prin medicament în sine, fie prin indicii legate de droguri. În plus, emoțiile negative induse de tulburarea de dragoste sunt, de asemenea, similare cu simptomele acute de retragere după întreruperea medicamentului. Din perspectiva considerării iubirii ca fiind un proces de atașament, dragostea romantică și dependența de droguri pot avea asemănări suplimentare. Mai mult, criteriile DSM-5 descriu câteva comparații mai detaliate între dependența de droguri și dragostea romantică (vezi tabelul Table11).

Tabelul 1

Criterii DSM-5 și alte caracteristici ale tulburărilor de consum de substanțe în comparație cu dragostea.

Criterii de utilizare a substanțelor și alte simptome Asemănări în dragoste Diferențe în dragoste
CONTROL IMPARAT
Substanța este luată în cantități mai mari sau pe o perioadă mai lungă decât a fost prevăzută inițial Senzația de „zbor în timp” atunci când este alături de partener
Dorință persistentă sau repetată de a reduce sau regla utilizarea substanței și încercarea nereușită de a reduce sau de a întrerupe utilizarea Senzatia de a nu putea sta departe de partener; încercare (e) eșuată (e) să se despartă
Petrecând mult timp pentru a obține, utiliza, recupera datare
Pofta de droguri ușor indusă de droguri și de medicamente asociate Dorul de reciprocitate indus cu ușurință de stimuli asociați partenerului și partenerului
IMPĂRAREA SOCIALĂ
Rezultă în neîndeplinirea obligațiilor de rol major la serviciu, școală sau acasă Relația romantică poate îmbunătăți cogniția socială
Utilizarea continuă a substanței în ciuda problemelor sociale sau interpersonale persistente sau recurente cauzate sau exacerbate de efectele substanței Nu provoca probleme sociale sau interpersonale
Sunt renunțate sau reduse activități sociale, profesionale sau de recreere importante Mai puțin timp cu prietenii
UTILIZAREA RISCURĂ A SUBSTANȚEI
Utilizarea continuă în ciuda cunoașterii unei probleme fizice sau psihice persistente sau recurente care este probabil să fi fost cauzată sau agravată de utilizare (foarte puține cazuri) Relații abuzive fizic sau emoțional; a sta cu cineva care „nu este potrivit pentru tine” În majoritatea cazurilor, în special femeilor, atunci când știi clar pe cineva care „nu este potrivit pentru tine”, individul va pune capăt relației
CRITERII FARMACOLOGICE
Toleranță (creștere marcată a cantității; scădere semnificativă a efectului) Trecerea de la euforie timpurie la mulțumire
Simptome caracteristice de sevraj; substanță luată pentru ameliorarea retragerii Durere (din pierdere); anxietatea de separare când este separată
ALTE SIMPOMATE
Reintroducerea provocată de stres Consolare-seeking
Stimulentele asociate medicamentelor și medicamentelor induc excitația fiziologică intensă În dragostea romantică timpurie, stimulii asociați partenerului și partenerului induc intensa excitare fiziologică La câteva luni după ce inițial se îndrăgostesc, excitația fiziologică intensă se reduce treptat
Abuzul de droguri cronice induce afectarea luării deciziilor Persoanele afișează o mai bună decizie, cum ar fi angajamentul, de a stabili o relație sănătoasă pe termen lung
Comportament obligatoriu în căutarea drogurilor; gândire obsesivă pentru droguri În dragostea romantică timpurie, gândirea intruzivă sau preocuparea cu partenerul; gândire obsesivă pentru partener La câteva luni după ce inițial se îndrăgostesc, gândirea obsesivă se reduce treptat și este înlocuită de calm, siguranță și echilibru
Abuzul de droguri cronice induce afectarea controlului inhibitor; impulsivitate mai mare Iubitorii nu afișează afectarea controlului inhibitor și schimbările impulsivității

În timp ce dragostea romantică este rareori considerată o tulburare patologică (Burkett și Young, ), dragostea romantică în fază timpurie („se îndrăgostește”) se caracterizează prin euforie, atenție intens concentrată asupra individului preferat, gândire obsesivă despre persoană, energie crescută, precum și dependență emoțională și dorință de unire emoțională cu persoana iubită ( Aron și colab., ). Faza timpurie a dragostei romantice durează ~ 6 luni (Marazziti și Canale, ). După câteva luni, caracteristicile de stres, cum ar fi gândirea obsesivă, dependența emoțională și pofta, se potrivesc și sunt înlocuite de sentimente de calm, siguranță și echilibru (Stárka, ). În plus, pentru relația de lungă durată, sentimentele de apropiere și decizia privind angajamentul pentru o relație joacă părți relativ mari (Sternberg, ).

Cu toate acestea, pentru persoanele cu dependență de droguri, comportamentele progresează de la autoadministrarea inițială la consumul impulsiv de droguri și se dezvoltă în cele din urmă în consum compulsiv. Odată cu consumul repetat de droguri, caracteristicile de stres și efectele dăunătoare devin din ce în ce mai grave. Mai mult, pentru abuzul repetat de droguri, rolul cheie este căutarea obsesivă de droguri și pofta de droguri abuzate (Volkow și colab., ).

În general, în stadiul incipient al dragostei romantice, iubitorii prezintă anumite caracteristici dependente, în primul rând trăsăturile care preferă stresul. Cu toate acestea, caracteristicile care preferă stresul se schimbă diferit de-a lungul timpului la persoanele cu dependență de droguri, înrăutățindu-se progresiv odată cu consumul repetat de droguri. Înțelegerea acestor diferențe poate contribui la descoperirea tratamentelor pentru prevenirea și vindecarea dependenței.

Comparație dintre dragostea romantică și dependența de droguri: funcționarea creierului

Comparația studiilor de neuroimagistică cu privire la dragostea romantică și dependența de droguri trebuie să ia în considerare două rezultate principale: (a) răspunsul la efectele directe ale partenerului sau al medicamentelor și (b) activitatea neuronală spontană fără efecte induse de stimularea externă cunoscută. Răspunsurile la indicii legate în mod direct reflectă activitatea neurală a stării și activitatea neuronală spontană reflectă în primul rând activitatea neuronală a trăsăturilor (Fox și Raichle, ).

Expunerea la indicii legate de partener sau de droguri

Atunci când vizualizează imagini cu partenerul lor, iubitorii manifestă o activare semnificativă în unele regiuni ale creierului, care includ zona tegmentală ventrală (VTA), nucleul accumbens (NAC), caudatul, insula, cortexul cingulat anterior dorsal (dACC), cortexul prefrontal dorsolateral (dlPFC), hipocamp, cortexul cingulat posterior (PCC), precuneus, joncțiunea temporo-parietală (TPJ) și hipotalamus (Bartels și Zeki, ; Aron și colab., ; Ortigue și colab., ; Xu și colab., ; Acevedo și colab., ). În studiul nostru recent, am constatat că NAC și cortexul prefrontal medial (mPFC) arată activarea în timp ce iubitorii au fost expuși la indicatorul său partener (Wang et al., ).

Pentru dependenți, deși sunt expuși la indicii medicamentoase, aceștia manifestă o activare semnificativă în multe regiuni ale creierului, care includ VTA, NAC, caudat, insula, dACC, dlPFC, mPFC, cortexul cingulat ventral anterior (vACC), cortexul orbitofrontal medial (mOFC), inferior gyrus frontal (IFG) și amigdale (Volkow și colab., ; Baler și Volkow, ). Mai mult decât atât, studiul nostru anterior a descoperit că, atunci când au fost expuși la fum în legătură cu fum, dlPFC, mPFC, vACC, cortex occipital, insula, amigdala dreaptă și dACC au arătat o activitate semnificativă la fumători (Zhang și colab., , ). Mai recent, am revizuit modificările neuronale provocate de dependență, dependenții au arătat că cortexul orbitofrontal drept (OFC), NAC-ul drept, cingulatul bilateral anterior (ACC), mPFC, dlPFC dreapta, nucleul caudat drept, parahippocampus stâng activat de dependență - indicii legate (Zhang și colab., ).

Este evident că regiunile cerebrale ale dragostei romantice se suprapun dependenței de droguri includ VTA, NAC, caudate, insula, dACC, mPFC și dlPFC (vezi figura Figure1).1). În afară de regiunile suprapuse, există regiuni cerebrale suplimentare care sunt activate doar în timpul iubirii romantice sau a dependenței de droguri (a se vedea figura Figure1).1). Mai exact, regiunile cerebrale activate pentru dragoste romantică includ hipocampul, PCC, precuneus, TPJ și hipotalamus. Regiunile activate în mod unic în dependenții de droguri includ mPFC, vACC, mOFC, IFG și amigdala.

Un fișier extern care deține o imagine, o ilustrație etc. Numele obiectului este fpsyg-07-01436-g0001.jpg

Comparație a modificării funcționale a creierului între dependența de droguri și dragostea romantică. (A) Modificări ale activării funcționale în regiunile creierului implicate în dragoste și dependență. Activare funcțională roșie, legată de iubire; activare funcțională verde, dependentă de dependență; albastru, suprapunere de activare funcțională pentru dragoste și dependență. (B) Modificări ale conectivității funcționale în stare de repaus (rsFC) pentru dragoste și dependență. Crește conectivitatea funcțională, legată de dependență; Crește conectivitatea funcțională roșie, legată de dragoste; crește conectivitatea funcțională albastră, suprapusă pentru iubire și dependență; scade conectivitatea funcțională legată de dependență de violet. ACC, cortexul cingulat anterior; vACC, cingulat anterior ventral; dACC, cortexul cingulat anterior dorsal; PCC, cortexul cingulat posterior; OFC, cortexul orbitofrontal; IFG, gir frontal inferior; dlPFC, cortexul prefrontal dorsolateral; PFC, cortexul prefrontal; VTA, zona tegmentală ventrală; NAC, nucleu accumbens; TPJ, joncțiunea temporo-parietală, HIP, hipocamp; HT, hipotalamus; TEP, cortex temporal.

VTA, NAC și caudat cuprind sistemul mezolimbic și sunt asociate în primul rând cu plăcere, excitare generală, atenție concentrată și motivație de a urmări și de a obține recompense și mediate în primul rând de activitatea sistemului dopaminic (Delgado și colab., ; Schultz, ; Elliott și colab., ). Aceste regiuni ale sistemului de recompense sunt asociate direct cu dependența în multe studii ale dependenței (Breiter și colab., ; Panksepp și colab., ; Melis și colab., ; Volkow și colab., ; Frascella și colab., ) și dragoste romantică (Bartels și Zeki, ; Aron și colab., ; Ortigue și colab., ; Xu și colab., ; Acevedo și colab., ).

DACC contribuie la monitorizarea conflictelor prin procesarea informațiilor și facilitează ajustările compensatorii ale controlului cognitiv (Botvinick et al., ). PCC contribuie la cunoașterea socială și la încrederea socială (Maddock, ; Winston și colab., ). În timpul iubirii romantice, activarea crescută în dACC este asociată cu gândirea obsesivă suprimată (Aron și colab., ) și activarea modificată în PCC indică faptul că cogniția socială și încrederea socială cresc semnificativ odată cu durata crescută a relației de dragoste. De exemplu, atunci când vizionați imagini ale unui partener romantic, activarea dACC și PCC indică o corelație pozitivă semnificativă cu durata relației de dragoste. În plus, loturile de dispersie a activității dACC sau PCC și durata relației indică faptul că iubitorii în relații mai lungi (8-17 luni) răspund diferit față de cele din relații relativ scurte (1–7 luni). În plus, dACC și PCC sunt activate negativ în relații scurte (1-7 luni), dar sunt activate în mod pozitiv în relațiile mai lungi (8-17 luni) (Aron și colab., ). Caracteristicile dependenței (de exemplu, simțirea stresului) dispar ~ 6 luni după ce s-au îndrăgostit inițial, prin urmare, modificările dACC și activarea PCC sunt potențiale baze neuronale pentru dispariția caracteristicilor dependenței.

Activarea cortexului prefrontal ventral, în special mPFC, mOFC și vACC, este corelată cu puterea poftelor la persoanele cu dependență de droguri (Goldstein și Volkow, ). Cu toate acestea, activarea cortexului prefrontal dorsal, în special dlPFC, dACC și IFG, este corelată cu suprimarea poftelor medicamentoase. De exemplu, instrucțiunile de a rezista poftelor în timp ce vizionați videoclipuri legate de fumat au dus la creșterea activității în dlPFC, dACC și IFG la fumători, precum și la scăderea activității în mOFC și vACC (Goldstein și Volkow, ).

Luate împreună, activitatea regiunilor cerebrale care se suprapun în timpul dragostei romantice și dependenței de droguri indică faptul că atât iubitorii, cât și persoanele cu dependență afișează funcții de bază de detectare a stimulilor (cum ar fi predicția recompensei și experiența recompenselor), precum și reacții emoționale primare activate (îndemnuri puternice pentru droguri / partener) atunci când este expus unor indicii legate de partener sau de droguri (a se vedea figura Figure2).2). Cu toate acestea, dragostea romantică și dependența de droguri pot fi diferențiate în funcție de alte funcții cognitive (vezi figura Figure2).2). Persoanele cu dependență experimentează dorințe puternice de droguri și gândire obsesivă. Cu toate acestea, la îndrăgostiți, gândirea obsesivă și caracteristicile de simțire a stresului dispar treptat, iar monitorizarea conflictelor și cogniția socială sunt treptat îmbunătățite pe măsură ce relația de dragoste progresează, iar dACC și PCC pot fi implicate în aceste schimbări. În plus, modificările neurale pot modifica evoluția relației, iar relația de dragoste nu se transformă în dependență.

Un fișier extern care deține o imagine, o ilustrație etc. Numele obiectului este fpsyg-07-01436-g0002.jpg

Comparația funcțiilor cognitive. ↑, funcția crește; ↓, funcția scade.

Activare neuronală spontană în timpul iubirii și dependenței

În această secțiune, vom folosi evidențele pe care le-am oferit anterior pentru a compara conectivitatea funcțională de stare de odihnă legată de dragoste și dependență (rsFC). rsFC este un indice important pentru măsurarea activității neuronale spontane, reflectând comunicarea funcțională între regiunile creierului. În general, rsFC este definit ca dependența temporală între evenimentele neurofiziologice spațiale la distanță (Van Den Heuvel și Pol, ). În comparație cu activarea sarcinii, rsFC are un raport semnal mai bun la zgomot și poate fi utilizat pentru a studia mai multe sisteme corticale (Fox și Greicius, ). Majoritatea studiilor de neuroimagistică anterioară ale iubirii romantice s-au concentrat doar pe stimulii externi specifici induși de modificări funcționale ale regiunilor creierului (Bartels și Zeki, ; Aron și colab., ; Ortigue și colab., ; Xu și colab., ; Acevedo și colab., ) și nu a furnizat dovezi cu privire la alterarea funcțională legată de iubirea romantică a rețelei creierului. În studiul nostru original de cercetare (Song și colab., ), care a fost publicat la frontiere în neuroștiința umană, am folosit imagistica prin rezonanță magnetică funcțională în stare de repaus (fMRI) pentru a studia modificările legate de dragoste în conectivitatea funcțională a stării de repaus. Studiul nostru a furnizat dovezi noi și importante ale modificării funcționale legate de dragostea romantică a rețelei creierului, ceea ce a sugerat că modificările funcționale legate de dragoste au fost, de asemenea, observate la nivelul rețelei creierului.

Mai exact, în studiul nostru anterior de cercetare (Song și colab., ), am folosit datele rsfMRI pentru a compara conectivitatea funcțională (FC) într-un grup „îndrăgostit” (LG, în prezent intens îndrăgostit), un grup „drag-end” (ELG, relație romantică încheiată recent) și o „ un singur grup ”(SG, nu s-a îndrăgostit niciodată). Rezultatele au arătat că rsFC în cadrul rețelei de reglare a recompenselor și emoțiilor (dACC, insula, caudate, amigdala și NAC), precum și rsFC în rețeaua de cogniție socială (TPJ, PCC, MPFC, parietal inferior, precuneus și lob temporal) a crescut în LG (în comparație cu ELG și SG).

Studiile legate de dependență au arătat că dependenții au afișat rsFC crescut în cadrul rețelei de reglare a recompenselor și emoțiilor (dACC, insula, amigdala și NAC); între circuitul de recompensă și circuitul de motivație (NAC-vACC, NAC-OFC), precum și între circuitul de memorie / învățare și circuitul de motivație (amigdala-OFC; Gu et al., ; Ma și colab., ; Sutherland și colab., ). Mai mult, studiile noastre anterioare au arătat că rsFC între mPFC și insula, și între dACC și insual au prezentat o creștere semnificativă la fumător (Zhang și colab., ; Wei și colab., ).

Este evident că frecvența crescută de dragoste romantică se suprapune cu cea a dependenței de droguri include rsFC între insula și dACC, între insula și NAC, între dACC și NAC, între dACC și amigdala, și între insula și amgdala. În timp ce alți indici rsFC sunt specifici iubirii sau dependenței (Gu et al., ; Ma și colab., ; Sutherland și colab., ; Song și colab., ; Vezi figura Figure11).

ACC, NAC, insula și amigdala sunt componente de bază ale sistemelor creierului, care joacă un rol important în procesarea informațiilor senzoriale și emoționale, a recompenselor și a proceselor motivaționale (Mogenson et al., ). Aceste rsFC crescute au indicat că semnalul de recompensă procesat în NAC și semnalele de emoție procesate în amigdala sunt transmise mai eficiente la insula. Controlul unui comportament orientat spre obiectiv va implica atât insula, reprezentând conștientizarea, cât și ACC, reprezentând controlul efortului direcționat (Craig, ). Astfel, aceste rsFC crescute sunt în concordanță cu o mai mare integrare a conștientizării conștiente în procesele de monitorizare a conflictelor și pot fi responsabile pentru promovarea indivizilor pentru a detecta medicamente sau semne legate de parteneri cu o sensibilitate mai mare. Mai mult decât atât, aceasta poate fi baza neurală a teoriei de sensibilizare la stimulare a dependenței, care a sugerat că expunerea repetată la medicamente potențial dependente poate schimba în mod persistent celulele creierului și circuitele care reglementează în mod normal atribuirea stimulenței de saliență stimulilor, un proces psihologic implicat în comportamentul motivat și natura acestor „neuroadaptări” este de a face hipersensibile aceste circuite ale creierului într-un mod care duce la atribuirea nivelurilor patologice de stimulare a salienței la medicamente și semne legate de medicamente (Robinson și Berridge, ).

În mod similar activării regiunilor creierului, suprapunerea rsFC demonstrează că atât iubitorii, cât și persoanele cu experiență în dependență au activat conștientizarea conștientă de bază și mai multă integrare a conștientizării conștiente asociate partenerului sau drogurilor în cadrul proceselor de monitorizare a conflictelor. Figure2).2). Mai mult, iubitorii demonstrează o conștientizare mai eficientă a stărilor emoționale, monitorizarea consolidată a conflictelor, încrederea socială crescută și abilitățile de interacțiune socială îmbunătățite. Aceste abilități pot atenua caracteristicile care preferă stresul, facilitând astfel progresarea relației romantice.

Cu excepția suprapunerii, iubitorii afișează în mod special rsFC crescut în rețeaua de cunoaștere socială (de exemplu, joncțiunea temporo-parietală (TPJ), PCC, cortexul prefrontal medial (mPFC), cortexul parietal inferior, precuneus și lobul temporal; Song et al. . ). Aceste modificări ale conectivității funcționale pot indica faptul că iubitorii au mai multă încredere socială și au abilități de interacțiune socială mai bune. Aceste abilități pot atenua caracteristicile care preferă stresul și pot contribui la menținerea relației romantice.

Cu excepția suprapunerii, persoanele cu dependență afișează în mod special rsFC între circuitul de recompensare și circuitul de motivație (NAC-vACC, NAC-OFC), precum și între circuitul de memorie / învățare și circuitul de motivație (amigdala-OFC). În mod specific, indicii de rsFC scăzute sunt observați între circuitul de control și circuitul de motivație (PFC-OFC), între circuitul cognitiv și circuitul de memorie / învățare (PFC-amigdala și vACC-amigdala) și în circuitul de control (PFC- ACC; Gu și colab., ; Ma și colab., ). Aceste modificări ale conectivității funcționale susțin modelul de dependență propus de Volkow și colab. (), și indică o îmbunătățire a sănătății pentru un medicament adictiv și urmările sale asociate, combinate cu un control cognitiv redus în timpul dependenței (Ma și colab., ). RsFC dintre insula și circuitul de control este, de asemenea, modificat la persoanele cu dependență. Mai precis, insula anterioară ventrală și dorsală au o conectivitate funcțională semnificativă cu dACC, mPFC dorsal și PFC lateral. Mai mult, insula posterioară prezintă o scădere semnificativă a conectivității funcționale cu dACC, mPFC dorsal, PFC lateral și insula anterioară (Cisler și colab., ). Activitatea posterioară a cortexului insula este asociată cu modificările stărilor corporale, iar cortexul insula anterior mediază conștientizarea subiectivă a stărilor corporale. Conectivitatea funcțională crescută între insula anterioară și rețelele prefrontale indică o mai bună conștientizare sau detectarea indicilor de droguri sau a stărilor corporale legate de pofta internă și poate contribui la procesele de luare a deciziilor părtinitoare. Scăderea conectivității funcționale între insula posterioară și rețelele prefrontal, precum și între insula posterioară și insula anterioară, indică faptul că influența stărilor somatice asupra monitorizării și atenției performanței este diminuată (Cisler și colab., ).

Aceste modificări diferite ale rsFC indică faptul că persoanele cu dependență prezintă, de asemenea, un control cognitiv redus, monitorizarea performanței care nu are reglare a stărilor somatice și o supraevaluare a stării de sănătate a medicamentului și a indicilor aferente. Aceste modificări pot duce la consumul repetat impulsiv și compulsiv de droguri, sau la recidivă după perioade prelungite de abstinență. În general, rezultatele comparațiilor dintre rsFC dintre dragostea romantică și dependența de droguri prezintă unele asemănări cu rezultatele comparațiilor de activare a creierului indusă de sarcină. Deși există unele diferențe între dragostea romantică și dependența de droguri (a se vedea figura Figura 2),2), controlul cognitiv redus și cogniția socială slăbită pot fi cele mai importante diferențe între iubirea romantică și dependența de droguri. Prin urmare, dezvoltarea strategiilor de îmbunătățire a controlului cognitiv și a cogniției sociale poate fi utilă pentru tratarea dependenței de droguri.

Comparație dintre dragostea romantică și dependența de droguri: factori neuroendocrini

Legarea perechilor și dragostea romantică au fost concepute anterior ca procese de atașament (Hazan și Shaver, ; Fraley și Shaver, ). Pentru a distinge studiile asupra animalelor și a omului, descriem acest proces ca legătură pereche la animale și ca dragoste romantică la oameni. Cu toate acestea, cele mai multe studii neuroendocrine despre legarea perechilor și dependența de droguri sunt efectuate la animale. Prin urmare, comparăm modificările neuroendocrine între legarea perechilor și dependența de droguri (a se vedea tabelul Table2)2) prin revizuirea mai multor modele de animale. Neurotransmițătorii și neuropeptidele implicate în legarea perechilor și dependența de droguri includ în principal dopamina (DA), factorul de eliberare a corticotropinei (CRF), oxitocina (OT) și vasopresina arginină (AVP). DA, CRF, OT, AVP și receptorii lor (inclusiv receptorii DA: D1R și D2R, receptorii CRF: CRF-R1 și CRF-R1, receptorii OT: OTR și receptorii AVP: V1aR, V1bR și V2R) contribuie semnificativ pentru a asocia legătura și dependența de droguri. DA este în general considerat ca un contribuitor crucial la recompensarea biologică și procesele motivaționale (Esch și Stefano, ). CRF este implicat în neurobiologia care stă la baza stresului, fricii și anxietății (Bale and Vale, ). În plus, OT și AVP sunt asociate cu procesarea și păstrarea informațiilor sociale (Hollander și colab., ).

Tabelul 2

Funcția și modificările sistemelor neurochimice implicate în dragoste și dependență.

Dragoste Dependența de droguri
ÎNTREȚINERE
DA D1R promovează întreținerea D1R și D2R promovează întreținerea
Plasticitatea striatalD1R favorizează întreținerea Plasticitatea striatului D2R favorizează întreținerea
CRF CRF promovează întreținerea CRF-R1 promovează întreținerea
CRF-R2 poate inhiba întreținerea
Plasticitatea în CRF favorizează întreținerea Plasticitatea în CRF favorizează întreținerea
OT OT nu este necesar pentru întreținere OTR inhibă întreținerea
Plasticitatea sistemului OT promovează întreținerea
PERTURBARE
DA D2R favorizează recidiva
CRF Eliberat după întrerupere Eliberat după întrerupere
Plasticitatea în CRF hipotalamică favorizează revenirea la partener Plasticitatea în CRF-R1 hipotalamică favorizează recidiva, CRF-R2 poate inhiba recidiva
OT Eliberat după întrerupere Eliberat după întrerupere
OT inhibă revenirea la partener Plasticitatea endogenă în sistemul OT promovează recidiva
OT exogen inhibă recidiva

DA, dopamină; CRF, factor de eliberare a corticotropinei; OT, oxitocină; AVP, vasopresină arginină.

În această secțiune, vor fi discutate modificările neurochimice atât în ​​timpul întreținerii, cât și a întreruperii legării perechilor și a dependenței de droguri.

Întreținerea legării perechilor și a dependenței de droguri

Neurotransmițătorii și neuropeptidele sunt contribuitori importanți la menținerea legăturii perechilor și a dependenței de droguri. Activarea D1R promovează menținerea legăturii de perechi și a consumului de droguri, iar creșterea CRF în NAC promovează, de asemenea, menținerea legăturii de perechi (Aragona și colab., ; Grippo și colab., ; Burkett și tânăr, ). În plus, activarea D2R și CRF-R1 în sistemul nervos central promovează, de asemenea, menținerea consumului de droguri; cu toate acestea, activarea OTR și CRF-R2 inhibă menținerea dependenței de droguri (Carson și colab., ; Koob, ; Zanos și colab., ). Legarea în pereche și expunerea cronică la droguri de abuz induc plasticitate în receptorii DA și CRF, ceea ce promovează menținerea legăturii de perechi și dependența de droguri (Nakajima și McKenzie, ; Zorrilla și colab., ; Bosch și colab., ; Burkett și tânăr, ).

Cu toate acestea, există și unele diferențe semnificative între factorii neuroendocrini care facilitează menținerea legării perechilor și a dependenței de droguri. Administrarea cronică a unui medicament abuzat produce o scădere a D2R în NAC (Grieder și colab., ), precum și scăderi ale densității OT și OTR endogene în sistemul nervos central (Johns și colab., ; Light și colab., ; Jarrett și colab., ). Aceste schimbări în expresia D2R în NAC sunt asociate cu scăderea activității metabolice de bază în OFC, ACC și dlPFC, iar aceste modificări pot promova aportul compulsiv de medicamente și reintegrarea comportamentului căutător de medicamente (Narendran et al., ; Volkow și colab., ; Asensio și colab., ). Modificările OT endogene indică faptul că sistemul OT endogen poate fi insuficient pentru a afecta consecințele induse de droguri, deși OT-ul exogen este un tratament potențial pentru dependența de droguri. Modificări similare nu apar în timpul legării perechilor. Pe măsură ce legarea perechilor continuă, D2R nu afișează modificări din plastic combinate cu îmbunătățirea funcțională a sistemului OT (Burkett și Young, ; Schneiderman și colab., ). Aceste modificări plastice sunt potențiale mecanisme neuronale care stau la baza diferențelor dintre dezvoltarea dependenței și a iubirii. După cum s-a descris mai sus, iubitorii prezintă caracteristici dependente în timpul iubirii romantice timpurii, dar aceste caracteristici dispar treptat pe măsură ce relația romantică progresează. Modificările funcționale ale sistemului OT pot constitui baza neurală a acestui proces. În afară de funcționarea redusă a sistemului OT, persoanele cu dependență prezintă, de asemenea, daune funcționale D2R și scăderea activității metabolice de bază în OFC, ACC și dlPFC. Aceste constatări sugerează că caracteristicile asemănătoare stresului devin mai intense și, de asemenea, că controlul cognitiv este afectat de abuzul repetat de droguri.

Întreruperea legăturii de perechi și dependența de droguri

În mod similar retragerii dependenței de droguri, o întrerupere a legăturii de pereche induce adesea durere profundă, anxietate, stres și comportamente depresive (Bosch și colab., ). În combinație cu aceste simptome, CRF și OT cresc semnificativ în sistemul nervos central (Bartz și Hollander, ; Grippo și colab., ). Mai mult, întreruperea legării perechilor induce modificări plastice în sistemul CRF hipotalamic, iar aceste modificări sunt asociate cu indivizi care se întorc la fostul partener (Grippo et al., ). Deși întreruperea consumului de droguri induce, de asemenea, modificări plastice în sistemul CRF hipotalamic, modificările la CRF-R1 și CRF-R2 au efecte diferite asupra recidivei ulterioare, cu efecte de promovare și inhibare, respectiv (Koob, ). OT are efecte similare asupra întreruperii atât a legării perechilor, cât și a consumului de droguri, inclusiv inhibarea revenirii la partenerul anterior sau recidiva de dependență. Acest efect apare probabil prin ameliorarea anxietății, stresului și comportamentelor depresive induse de perturbări (Kovács și colab., ; Gibbs, ; Cui și colab., ; Pedersen și colab., ). Cu toate acestea, în timpul dependenței de droguri, sistemul OT endogen poate fi insuficient pentru a afecta consecințele induse de droguri, deoarece administrarea cronică a medicamentului abuzat duce la o activitate de bază mai mică a OT endogene (Light și colab., ). Prin urmare, combinația de activitate redusă a sistemului OT endogen și o cortexă prefrontală disfuncțională, descrisă în secțiunea anterioară, contribuie la un risc ridicat de recidivă chiar și după perioade prelungite de abstinență. În timpul legării perechilor, îmbunătățirea funcțională a sistemului OT facilitează menținerea relației, în timp ce după întreruperea legăturii perechi, îmbunătățirea funcțională a sistemului OT inhibă revenirea la partener. Aceste descoperiri indică faptul că indivizii care au experimentat dragoste demonstrează abilități de adaptare socială îmbunătățite, iar funcția îmbunătățită a sistemului OT poate fi baza neurală a acestei puteri. În general, există diferențe între dragostea romantică și dependența de droguri în etapele de întreținere și perturbare, iar modificările aduse sistemului OT pot fi baza neuronală a acestor diferențe.

Un nou tratament posibil pentru dependență bazat pe oxitocină

După cum s-a descris mai sus, comparația dintre dragostea romantică și progresia dependenței de droguri indică faptul că există unele asemănări între dragostea romantică din stadiul timpuriu și dependența de droguri, iar dragostea romantică este considerată o dependență comportamentală, în timp ce există multe diferențe semnificative între stadiul ulterior al dragostei romantice. dependența de droguri și dragostea romantică s-au dezvoltat în cele din urmă într-un comportament prosocial. Mai mult decât atât, compararea iubirii romantice și a dependenței de droguri folosind studii de neuroimagistică indică faptul că îmbunătățirea funcției sistemului de reglare a recompenselor și a emoțiilor poate fi baza neuronală a similitudinilor dintre stadiul timpuriu al dragostei romantice și dependența de droguri. Cu toate acestea, diferența de modificare funcțională a sistemului cognitiv social și a regiunilor cerebrale asociate controlului cognitiv poate fi baza neuronală a diferențelor dintre dragostea romantică în stadiul ulterior și dependența de droguri. de exemplu, dependenții afișează deprecierea controlului cognitiv și a cogniției sociale. Mai mult decât atât, dragostea romantică și administrarea cronică a drogurilor abuzate determină schimbările plastice ale sistemelor DA și OT. Studiile anterioare au sugerat că modificările funcționale ale sistemului DA au fost asociate cu disfuncția din rețeaua de recompense (Henry și White, ; Aragona și colab., ; Anderson și colab., ; Bertran-Gonzalez și colab., ) și rețea de reglare a emoțiilor (Davidson și colab., ). Mai mult, studiul anterior a sugerat că oxitocina ar putea induce modificări de conectivitate funcțională în cadrul rețelei de cunoaștere socială (Riem și colab., ). Se pare că disfuncția sistemului OT poate fi baza neurochimică a afectării controlului cognitiv și a cogniției sociale la dependenți. Prin urmare, studierea modului de a îmbunătăți abuzul de droguri indus deprecierea sistemului OT, controlul cognitiv și cogniția socială pot fi de ajutor pentru a găsi tratamentul dependenței de droguri.

Administrarea exogenă de OT poate atenua dezvoltarea toleranței la drogurile de abuz, precum și atenuarea simptomelor de sevraj și minimizarea reintegrării consumului de droguri (Kovács et al., ). De exemplu, administrarea repetată de cocaină produce toleranță comportamentală la efectele indurate de cocaină. Pre-tratamentul OT la șobolani toleranți la cocaină a redus toleranța la cocaină și a produs efecte similare celor de la șobolani de control non-toleranți (Sarnyai și colab., ). În plus, administrarea exogenă de OT, cum ar fi prin administrarea intranazală, crește activitatea în regiunile creierului asociate cu controlul cognitiv și cogniția socială, inclusiv striatul, gyrul frontal mijlociu, dlPFC, IFG, mPFC, OFC, ACC, PCC și sulcus temporal superior (Riem și colab., ; Betleem și colab., ; Gordon și colab., ; Liu și colab., ). Mai mult, este îmbunătățită și conectivitatea funcțională între regiunile creierului (între amigdala și ACC, între amigdala și insula anterioară) (Bethlehem și colab., ). Aceste descoperiri indică faptul că administrarea exogenă de OT poate îmbunătăți sau inversa consumul de droguri dependență prin inversarea scăderilor legate de D2R în activitatea metabolică de bază în OFC și ACC și poate îmbunătăți parțial conectivitatea funcțională anormală dintre regiunile creierului care apare în timpul dependenței. Un studiu recent sugerează că există, de asemenea, heteromeri D2R-OTR cu interacțiuni receptor-receptor facilitator în striatum și că acești heteromeri sunt asociați cu modificări ale comportamentului social și emoțional (Romero-Fernandez și colab., ). Aceste îmbunătățiri funcționale pot facilita controlul cognitiv și monitorizarea performanței la persoanele cu dependență, reduc consumul impulsiv și compulsiv de droguri repetate și pot reduce ratele de recidivă după perioadele prelungite de abstinență. În plus, îmbunătățirea cunoașterii sociale prin administrarea exogenă de OT poate sparge recompensele orientate spre obiect și executarea buclelor comportamentale obișnuite pentru a atenua consumul compulsiv repetat de droguri (McGregor și Bowen, ).

Deși unii cercetători consideră administrarea OT ca un potențial tratament pentru dependența de droguri (McGregor și Bowen, ; Tops și colab., ), cele mai multe studii sunt în prezent în stadiul preclinic (McGregor și Bowen, ). În plus, mecanismele efectelor OT nu au fost încă elucidate. Comparând dragostea romantică și dependența de droguri, am descoperit un potențial mecanism pentru abilitatea OT de a atenua sau inversa dezvoltarea dependenței de droguri. Aceste două mecanisme includ: (a) atenuarea stresului și anxietății, (b) facilitarea interacțiunilor sociale și (c) îmbunătățirea controlului cognitiv. Activarea sistemelor de stres este esențială pentru motivarea căutării de droguri, care apoi se poate transforma în dependența de droguri (Koob, ). OT exercită un efect anti-stres și atenuează răspunsurile la stres și anxietate (Neumann și Landgraf, ). De exemplu, administrarea exogenă de OT reduce eliberarea de corticosteron indusă de stres și reduce, de asemenea, hormonul adrenocorticotrop și expresia ARNm CRF (Windle și colab., , ; Parker și colab., ). Interacțiunea socială poate influența dependența de droguri, iar un studiu recent propune că activarea OT prin facilitarea interacțiunii sociale poate atenua dependența de droguri (McGregor și Bowen, ). Administrarea repetată a medicamentelor abuzate induce neuroplasticitatea sistemelor DA și OT care poate prejudicia comportamentul către recompensele orientate spre obiect și executarea buclelor comportamentale obișnuite (Everitt și Robbins, ). Atașamentul social și administrarea exogenă de OT pot inversa această prejudecată către stimuli sociali, care pot fi asociați cu încetarea comportamentelor orientate spre obiect și atenuarea comportamentelor compulsive de căutare a medicamentelor (McGregor și Bowen, ; Tops și colab., ). Pentru dependența de droguri, toleranța, căutarea compulsivă a drogurilor, simptomele de sevraj și recidiva sunt simptomele de bază. Atenuarea dezvoltării toleranței la drogurile abuzate și atenuarea simptomelor de sevraj poate atenua dezvoltarea dependenței sau inversă parțial efectele corozive ale abuzului de droguri pe termen lung. Cu toate acestea, recidiva și căutarea compulsivă a drogurilor sunt obstacolul cel mai important în tratarea dependenței de droguri, iar îmbunătățirea controlului cognitiv și a atașamentului social pot fi cheia pentru a depăși recidiva și atenuarea căutării compulsive a medicamentului (Amaro și colab., ; Volkow și colab., ). Administrarea exogenă de OT poate îmbunătăți eficient funcția controlului cognitiv și a regiunilor cerebrale asociate cunoașterii sociale și acest lucru implică faptul că îmbunătățirea controlului cognitiv și a cogniției sociale pot fi motivele cele mai importante pentru OT ca tratament potențial al dependenței de droguri.

Rezumat și direcții viitoare

În relațiile romantice timpurii, iubitorii prezintă unele caracteristici ale dependenței, dar aceste caracteristici dispar după câteva luni. Alterarea funcționării în regiunile creierului (în special dACC și PCC) și activitățile neuroendocrine (în special sistemul OT) pot fi bazele neuronale potențiale pentru modificările comportamentelor și emoțiilor asociate. În timpul dependenței de droguri, recidiva și căutarea compulsivă a drogurilor sunt obstacolul cel mai critic în tratarea dependenței de droguri (Amaro și colab., ), iar pofta de droguri este un contribuitor cheie la recidivă (Volkow și colab., ). Atunci când rezistă la poftele în timp ce vizionează indicii legate de droguri, persoanele cu dependență au experimentat o activitate crescută în dlPFC, dACC și IFG (Goldstein și Volkow, ). Aceste regiuni ale creierului sunt implicate în principal în controlul cognitiv, iar dACC este esențial pentru controlul controlului (Botvinick și colab., ). IFG este implicat în principal în inhibarea și controlul atențional (Hampshire și colab., ), în timp ce dlPFC contribuie la controlul executiv (Wagner și colab., ). Studiile anterioare sugerează că administrarea exogenă de OT crește activitatea în aceste regiuni (Riem și colab., ; Gordon și colab., ; Liu și colab., ). Administrarea exogenă de OT poate crește, de asemenea, activitatea PCC care implică în principal în cogniția socială (Gordon și colab., ). Aceste descoperiri implică faptul că administrarea exogenă de OT poate îmbunătăți funcția de control cognitiv și cogniția socială pentru a inhiba pofta de droguri și căutarea compulsivă a medicamentului.

În plus, nu comparăm structura creierului dintre dragostea romantică și dependența de droguri. Motivul este lipsa de studiu care investighează structura creierului relației romantice. Pentru dragostea romantică nu discutăm, de asemenea, schimbările de funcționare a creierului în stare de repaus în perioada lungă a relației romantice (durata relației mai mult de 18 luni). Cercetările viitoare ar trebui să investigheze aceste întrebări pentru a afla mai multe despre mecanismul neuronal al dragostei romantice.

Majoritatea studiilor privind tratamentul dependenței cu OT subliniază efectele OT asupra atenuării dezvoltării toleranței, precum și asupra atenuării simptomelor de retragere a dependenței. Cu toate acestea, aceste studii nu discută în întregime efectele terapeutice ale OT ca tratament pentru dependență. Sugerăm că administrarea OT poate îmbunătăți controlul cognitiv la persoanele cu dependență de droguri, inhibând astfel poftele de droguri și reducând probabilitatea de recidivă. Administrarea OT poate îmbunătăți, de asemenea, cogniția socială la persoanele cu dependență de droguri, spargând astfel recompensele orientate spre obiect și executarea buclelor comportamentale obișnuite pentru a atenua căutarea compulsivă a drogurilor. Prin urmare, cercetările viitoare ar trebui să investigheze în continuare această posibilitate și să elucideze mecanismele OT ca un potențial tratament pentru dependența de droguri.